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Wednesday, July 12, 2017

Larsen C Ice Shelf -- staccato e collassato un pezzo di Antartico grande come meta' Abruzzo



 
100 chilometri di lunghezza
100 metri di larghezza
500 metri di profondita' 



  
Jacobshavn glacier, Groenlandia
Vari pezzi si sono gia' staccati il 15 Febbraio 2015 e poi il 16 Agosto 2016. 
Il documentario Chasing Ice e' stato realizzato 
qui da James Balog ed il suo Extreme Ice Survey team


 Beaufort Sea, Alaska, 2016
Il 24 Marzo 2016 l'esensione dell'Artico ha raggiunto la 
sua minima area da che i satelliti misurano le dimensioni dei ghiacciai dal 1979

Eltanin Bay, Antartico; ghiaccio che si stacca e linea del ghiacciaio 
che indietreggia  presso il Ferrigno Ice Stream, 2016


Getz Ice Shelf, Antartica, 2016 
con un pezzo di ghiacciaio che sta per collassare.


I Larsen A e B Ice Shelves sono gia' collassati;
l'immagine del 2016 e' di cio' che resta del Larsen B, 
ghiacci recenti sottili oppure acqua,
formatisi dove prima c'era il ghiacciaio vero.
Il Larsen C sta per collassare. 


 Pine Island Glacier, 2017

 Pine Island Glacier, 2017 --  prima del collasso

 Pine Island Glacier, 2017 -- dopo il collasso


Beaufort Sea, 2016, 
ghiacciaio coperto dall'acqua sciolta che formano






Pesa un trillione di tonnellate, cosi tanti zeri che e' anche difficile scriverli.

Si e' staccato dall'Antartica ed e' un pezzo del Larsen C Ice shelf.  Non e' il primo pezzo di polo sud a staccarsi, gia' nel 1995 si osservo' un pezzo simile, facente parte del Larsen A Ice shelf, che collasso'.

Il Larsen C Ice Shelf era monitorato da un bel po' di tempo dagli scienziati della NASA: che un pezzo stesse per staccarsi era noto da almeno Dicembre 2016,  e l'allarme era stato dato da tempo. Ma non e' che si poteva qualsiasi cosa per fermare la geologia.

Oggi 12 Luglio 2017 e' successo.

Si e' staccato, e si e' creato un enorme iceberg di 5800 chilometri quadrati, grande come meta' Abruzzo e ha un volume il doppio rispetto al lago Erie del Nord America.

Si teme che ora il restante ghiaccio del Larsen C Ice shelf si indebolira' maggiormente e che possa finire tutto al collasso totale.

A seguire la dinamica, il professor Adrian Luckman della Swansea University che dice di essere sorpreso di quanto tempo ci abbia messo l'ultimo segmento di ghiaccio, ci circa 5 chilometri, a staccarsi.

In totale la spaccatura si e' estesa per 110 chilometri.

Luckman dice che in realta' che pezzi di ghiacciai possano staccarsi e' normale, ma quello che non e' normale e' la grandezza, mastodontica di questo nuovo iceberg che si e' creato Si prevede che l'iceberg di restera' intatto, per ora almeno. Verra' chiamato A68.

Il piu' grande iceberg che si e' mai staccato e di cui abbiamo documentazione e' il B15, di 11,000 chilometri quadrati. Si e' staccato dal Ross Ice Shelf dell'Antartica nel Marzo del 2000.

E' colpa dell'uomo?  Non si sa con certezza assoluta, dice Luckman. Pero' il ghiaccio non e' mai stato cosi ristretto e l'aumento di temperatura potrebbe avere contribuito a questo evento.

Ma in generale, che i ghiacciai si sciolgano a ritmi record non e' qualcosa che inizia o che finisce con il Larsen C Ice shelf. 
 



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